De la glace d’eau à la surface de la lune

La nouvelle était dans la Presse+ du 26 août 2018 : la NASA a confirmé la présence de glace d’eau à la surface de la lune. 

Photo de la NASA montrant la distribution de la glace à la surface du pôle Sud (gauche) et du pôle Nord (droit). La glace a été détectée par l’instrument Moon Mineralogy Mapper.  
Crédits : NASA

C’est l’instrument Moon Mineralogy Mapper, embarqué sur la sonde indienne Chandrayaan-1, qui avait détecté la présence de glace d’eau dans le sol. En analysant les résultats de cette sonde, l’équipe de chercheurs a réussi à démontrer la présence de glace aux pôles.  La présence de vapeur d’eau avait été détectée par Apollo 14 en 1971. Cette découverte est l’aboutissement de près de 50 années de recherche. 

On a maintenant détecté des traces d’eau sur 23 objets dans le système solaire. Cette découverte stimulera sans doute encore plus l’exploration et l’exobiologie. En effet, si la vie peut se passer du soleil et d’oxygène. L’eau liquide demeure un ingrédient essentiel à la vie. 

Références : 

  1. https://www.nasa.gov/feature/ames/ice-confirmed-at-the-moon-s-poles 
  2. http://www.pnas.org/content/early/2018/08/14/1802345115
  3. https://en.wikipedia.org/wiki/Lunar_water
  4. https://www.popularmechanics.com/space/a14555/water-worlds-in-our-solar-system/

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